АВАРЦЫ

АВАРЦЫ - (самоназвание - "маарулал", что означает "горец" ("маар- гора") - народ, заселяющий западную часть горного Дагестана (см.) и северо-западные районы Азербайджанской Республики. В Российской Федерации проживало 534 тыс. чел. (перепись 1989 г.). А., живущие к северу от Хунзаха, называются "маарулал" и говорят на хунзахском наречии аварского языка, все остальные аварцы наваются "бугуалал" (слово употребляется в смысле "грубый, неряшливый, потребляющий сырое мясо "), они говорят на анцухском наречии. Это два главных наречия аварского языка нахско-дагестанской группы северокавказской семьи языков. С А. почти слились родственные им по языку и основным чертам культуры и быта андо-цезские народы (андии, ахвахцы, бугулалы, ботлихцы, годоберинцы, каратины, тиндалы, чамалалы, бештинцы, цезы (дидайцы), хваршины, гунзибцы, гинузцы), а также арчинцы. Общая численность А. и близких им народов только в Дагестане - 524 тыс. чел. (оценка 1993 г.). А. являются аборигенами северо-восточного Кавказа.

Первые письменные свидетельства о пребывании предков А. на современной территории относятся к началу нашей эры. Верующие А. - мусульмане-сунниты. Основное занятие в горах – разведение овец и крупного рогатого скота, в долинах - земледелие и садоводство, развито кустарно-ремесленное производство.