БЕЛОРЫБИЦА (Steпodus leucichthys leucichthys)

БЕЛОРЫБИЦА (Steпodus leucichthys leucichthys) – проходная хищная рыба, семейство сиговых (Coregonidae), обитает в бассейне К. м. Считается, что Б. пришла в Каспий с севера, точнее нельма, ставшая Б. Она нагуливалась в Каспии, совершая регулярные миграции. Зимой она концентрировалась в северной части, летом уходила в южную, более глубокую и менее прогревающуюся на глубине. На нерест входила главным образом в Волгу, нередко в Урал; ни в Куру, ни в Терек не заходит. Основной ход в Волгу начинался в сентябре, и разбор его был в середине зимы (декабрь-февраль). Раньше Б. доходила по Волге до Углича, по Оке до Рязани и Калуги, но основные нерестилища были на р. Уфе.

Современный речной ареал ограничен нижним бьефом Волжской ГЭС. Б. созревает на 6-7 год и успевает отнерестится не более 2 раз в жизни. Рыба крупная, ее длина доходит до 110 см, в среднем вес самок 8.6 кг, самцов - 6 кг, отдельные экземпляры достигают веса 20 кг. Питается мелкой рыбой: сельдями, молодой воблой, бычками, килькой и др. Имеет высокую пищевую ценность, ценный промысловый объект. Очень жирная рыба, содержание жира достигает 17-20%. Сильно поредевшая после зарегулирования стока Волги популяция Б. поддерживается за счет незначительных нерестовых площадей р.Урал. С помощью разработанной биотехнологии заводского воспроизводства Б. была спасена как вид. Занесена в Красную книгу Всемирного Союза охраны природы и в Красную книгу Астраханской области.