ЧЖАН ЦЯНЬ

ЧЖАН ЦЯНЬ (? - ок. 103 г. до н.э.) - китайский дипломат. Был отправлен императором династии Хань У Ди в 138 г. до н.э. на поиски союзников в лице дальних юэчжи, живших за владениями гун­нов. Посольство отбыло на запад из Лунси (к севе­ру от современного города Ланьчжоу) и как только вступило во владения гуннов, было схвачено. Ч.Ц. десять лет пробыл в плену. Лишь в 128 г. до н.э. послу удалось бежать и он через перевалы Цен­трального Тянь-Шаня прошел в Среднюю Азию. Затем посетил Памир, Алтайскую долину, пустыню Такла-Макан, озеро Лобнор. Снова был схвачен гуннами и пробыл в плену год. Бежал и вернулся в Китай. По его подсчетам, он прошел ок. 25 тыс. ли (14,2 тыс. км). По возвращении на родину Ч.Ц. со­ставил отчет о своем путешествии, который дошел до нас в изложении Сыма Цяня. Из него видно, ка­кое большое значение имели странствия Ч.Ц. для распространения географических знаний в Китае и за его пределами. Ч.Ц. узнал и впервые сообщил китайцам о существовании Каспийского (Северно­го) и Аральского (Западного) м., правильно опре­делил, куда текут важнейшие реки Средней Азии. В отчете содержатся сведения о западной части Азиатского материка вплоть до Персидского зали­ва и Средиземного м., об Индии. Ч.Ц. правильно пометил трассу из Китая в Индию через Бирму и Ассам, через моря юго-восточной Азии. По этому маршруту на рубеже II и I вв. до н.э. прошла южная ветвь Великого Шелкового пути (см.). В 123-119 гг. до н.э. Ч.Ц. участвовал в успешных походах против гуннов. После этого между 118 и 115 гг. до н.э. Ч.Ц. совершил вторую миссию в западные страны. С его именем китайские историки связывают появ­ление в Китае люцерны, винограда, граната, огур­ца, грецкого ореха и фигового дерева.