ГУМБОЛЬДТ (HUMBOLDT) АЛЕКСАНДР ФРИДРИХ ВИЛЬГЕЛЬМ

ГУМБОЛЬДТ (HUMBOLDT) АЛЕКСАНДР ФРИДРИХ ВИЛЬГЕЛЬМ (1769-1859) – великий натуралист-естествоиспытатель, пионер научного исследования Земли. В 1789-1790 гг. учился в Геттингенском университете, а в 1790 г. в возрас­те двадцати лет сопровождал Георга Форстера (натуралиста, кругосветного путешественника с Дж.Куком) в его поездке через Бельгию, Голлан­дию, Англию и Францию. Форстер познакомил его с наблюдениями природы, которые приобрели решающее значение для всей жизни Г. В даль­нейшем он обучался в Торговой академии в Гам­бурге, затем во Фрейбурге был учеником выдаю­щегося геолога А.Г.Вернера, а в 1792 -1797 гг. стал обер-бергмейстером в тогдашнем прусском Ансбах-Байрейте во Франконии. Первооткрыва­тель внутренней части континента Южной Аме­рики (1799-1804 гг.), вместе с французским бота­ником Э.Бонпланом открыл пространства водо­емов великих рек Америки, посетил Кубу, Ко­лумбию, Мексику, Эквадор. В результате этих путешествий Г. не только положил начало науч­ному исследованию Южной Америки, но и наме­тил новые пути и методы научного исследования в области географии и естественных наук вообще. В 1829 г. вместе с С.Эренбергом и Т.Розе благо­даря содействию министра финансов России Е.Ф.Канкрина совершил путешествие на К. м., на Урал и Алтай. Из Оренбурга Г. писал ему: "Я не могу насмотреться на вашу страну, не могу умереть, не увидев Каспийское море". И позже: "Завтра мы направляемся на пароходе к устью Волги и будем в течение восьми дней, до 9 октября, заниматься определением уровня Кас­пийского моря и собиранием морских продук­тов..." (из письма 1/13 октября 1829 г. графу Е.Канкрину).

Г. описал свое первое путешествие в об­ширном труде "Путешествие в равноденственные области Нового Света в 1799-1804 гг." в шести частях, который появился в 1805-1829 гг. в 20 книгах (в русском переводе в трех томах; изданы: т. I, М., 1963, и т.2, М., 1964). Результаты русско­го путешествия излагаются в работе "Минерало­гическое и геогностическое путешествие по Ура­лу, Алтаю и к Каспийскому морю" (2 т., 1837-1842) - в русском переводе "Путешествие барона А.Гумбольдта по Сибири и Каспийскому морю", опубликовано в Петербурге в 1837 г.

Изучение всей природы, окружающей среды как единого целого описал в географиче­ским труде "Космос. Опыт физического мироописания" (издан на русском языке в 5 томах в Пе­тербурге в 1848-1863 гг.).