ЛОТОС (Nelumbo nucifera)

ЛОТОС (Nelumbo nucifera) - "водяная роза", род водных многолетних травянистых растений семей­ства кувшинковых. 2 вида, один из них Л. орехоносный. Это реликтовое растение известно с мело­вого периода. Цветок Л. живет всего 3 дня. Он рас­крывается с восходом солнца и поворачивается вслед за ним. Коробочки с семенами и пыльца от­цветшего Л. по свидетельству старожилов и меди­ков - уникальное и высокоэффективное сырье для лекарств против желудочных заболеваний. Его ог­ромные цветы меняют окраску своих лепестков от бледно-желтого до пурпурного. Существует не­сколько гипотез появления Л. в дельте Волги. По одной из них, Л. был занесен птицами во время ми­грации. В их кишечнике находили орехи Л., спо­собные прорастать при попадании в водоемы.

По другой, Л. завезли кочующие калмыки, по верованиям которых Л. - священное растение, его еще называют «Священная роза калмыцких степей» (в гербе Республики Калмыкия помещен Л.). По третьей версии, Л. - абориген дельты Вол­ги, сохранившийся здесь в течение многих мил­лионов лет. В Европе Л. встречается только в дель­те Волги (Россия) и Кызылагачском заливе (Азер­байджан). Астрахань называют «Столицей вол­шебного Лотоса». Именем этого цветка астраханцы традиционно называют все самое значительное (напр., гигант судостроение - завод «Лотос»). Л. желтый встречается в Северной Америке, Л. ин­дийский - в Южной и Восточной Азии и Южной Европе. Большая часть популяции Л. находится на Дамчикском участке Астраханского заповедника. Площади под Л. составляют до 5 тыс. га. Занесен в Красную книгу СССР.

Л. называются также растущие в воде в се­веро-восточной Африке виды кувшинок - т.н. еги­петские Л.