НИКИТИН АФАНАСИЙ

НИКИТИН АФАНАСИЙ (? - 1472) - тверской купец, русский путешест­венник. Ко времени Н. существовал лишь один безопасный путь по суше из Европы к богатым странам Азии - через Россию и К. м. В 1466 г. отправился с торговыми целями из Твери вниз по Волге, достиг морем Дербента (см.), затем пересек К. м. и прибыл в Персию, где жил около года. Весной 1469 г. прибыл в г.Ормуз и по Аравийскому морю достиг Индии, в которой про- жил около 3 лет, много путешествуя; на обратном пути вновь побывал в Ормузе, через Персию дошел до Трабзона, пересек Черное море и в 1472 г. при­был в Кафу (Феодосия). Во время путешествия вел записи, содержащие разносторонние сведения о населении Индии, его хозяйстве, религии и быте, отчасти о природе полуострова, известные в лите­ратуре, как "Хождение за три моря, 1466-1472 гг." (см.). В этой книге он пишет о «вечных огнях, горящих на поверхности воды».