ПАЛЛАС ПЕТР СИМОН (Pallas Peter Simon)

ПАЛЛАС ПЕТР СИМОН (Pallas Peter Simon) (1741-1811) - рус­ский естествоиспытатель, энциклопедист, первый исследователь России с зоологической точки зрения. Родом из Берлина. В России он сформировал­ся как натуралист-естествоиспытатель с мировым именем, вошел в число крупнейших ученых-путешественников XVIII столетия. Получил медицинское образование в университетах Галля, Геттингена и Лейдена. Изучал естественные исторические коллекции в Лондоне, Амстердаме, Гааге. В 1760 г. защитил докторскую диссертацию. П. в 1767 г., уже будучи известным молодым немецким ученым, прибыл в Петербург по приглашению императрицу Екатерины II. С середины 1767 г. – профессо­р естественной истории и член Российской Императорской Академии наук. В 1777 г. назначен членом топографического отдела, в 1782 г. - советником Коллегии, в 1787 г. – историографом Адмиралтейской коллегии Российской Империи. Возглавил Академическую экспедицию, ис­следовавшую районы Центральных области Рос­сии, Нижнего Поволжья, Прикаспийской низмен­ности, Среднего и Южного Урала, Западной и Вос­точной Сибири. В 1793-1794 гг. посетил Среднее и Нижнее Поволжье, Прикаспийскую низменность, Северный Кавказ, Крым. Собрал и обобщил огром­ный материал по географии, геологии, фауне, фло­ре, полезным ископаемым, лесоводству, горной промышленности, сельскому хозяйству, этногра­фии и пр. П. обследовал Ергени и пришел в выво­ду, что они составляют «древний берег простран­ного Каспийского моря». Ученый нанес на карту часть территории Калмыцкой степи, прилегающей к северо-западному Каспию. П. сделал новую по­пытку составления «Флоры России», опубликовав на латинском языке два тома (1784-1788 гг.), соз­дал сводку по насекомым. П. был членом несколь­ких иностранных академий и научных обществ. В 1810 г. возвратился на родину, жил в Берлине. Завещал коллекции Академической Кунсткамере и Берлинскому университету. Описал 4 таксона осетровых рыб, в частности, звездчатого осетра, восточного осетра.

Основные сочинения на русском языке, имеющие отношение к географии: «Путешествие по разным провинциям Российской Империи» (в 5 т., 1773-1788 гг.), "Записки путешествия в южные губернии Российской Империи с 1793 по 1794 гг." (2 т., 1799-1801 гг.), "Краткое физическое и топо­графическое описание Таврической области" (1795 г.) и др.