ПОЛО, МАРКО

ПОЛО, МАРКО (1254-1324) - крупнейший евро­пейский (венецианский) путешественник до эпохи Великих географических открытий. В 1271 г. 17-летний М.П. вместе с отцом и дядей совершили путешествие в качестве купцов и посланников Па­пы в Центральную Азию в Китай, куда прибыли в 1275 г. и где М.П. прожил ок. 17 лет. За это время, находясь на службе у монгольского хана Хубилая, посетил различные части Китая и области, погра­ничные с ним. П. первым из европейцев описал Китай и многие другие страны Центральной и Пе­редней Азии, их города, нравы, обычаи, жителей. Вернулся в Венецию в 1295 г. С сентября 1298 г. по июль 1299 г. М.П. находился в Генуэзской тюрьме, куда был заключен после морского боя. Там он продиктовал пленному пизанцу Рустичану свои воспоминания о путешествиях. Его записи, соб­ранные в "Книге Марко Поло", вскоре переведен­ные на ряд европейских языков, сыграли большую роль в познании географами Азии и в истории Ве­ликих открытий. В русском переводе - «Книга Марко Поло», М.,1956.