САРАЙ, САРАЙ-БАТУ

САРАЙ, САРАЙ-БАТУ - (Старый Бату) археоло­гический памятник у с.Селитренное в 40 км к югу от г.Харабали (см.), Астраханская область, Россия. Это место носит название «Селитренное городище». Первая столица, крупный торговый город Золотой Орды (1240-1330), основанный ханом Батыем, внуком Чингисхана. Пл. его центральной части по архео­логическим данным оценивается в 10 км2, а с при­городами - 36 км2, численность населения - ок. 75 тыс. чел. По сообщению Ибн-Батуты, "один из кра­сивейших городов на ровной земле, переполнен­ный людьми, с красивыми базарами и широкими улицами; все это сплошной ряд домов, где нет ни пустопорожних мест, ни садов. Город населяли монголы, асы (аланы), кипчаки, черкесы, русские, византийцы. Каждый народ жил в своем участке отдельно. Там располагались и базары их". На про­тяжении двух столетий до середины XV в. С. про­должал играть важную роль в экономической жиз­ни Нижнего Поволжья. В дальнейшем, во второй половине XV в. произошло его запустение. По­стройки С. и других городов и поселков Золотой Орды вдоль Волги и Ахтубы сохранялись до сере­дины XVI в., когда царь Федор Иоанович в 1578 г. велел ломать их и строить город Астрахань. В по­следствии археологами раскапывались жилые кварталы и др.