УРАЛ

УРАЛ - (до 1775 г. Яик, см.) река, впадает в К. м. с севера ниже Атырау, Казахстан. Во времена Ибн-Баттуты – «Улу-су» – «Большая вода». Официально после «Пугачевщины» именным Указом Екатерины II была переименована в Урал. Протя­женность 2428 км, пл. водосборного бассейна 231тыс. км2. Одна из крупнейших рек Казахстана. Берет начало на западных склонах хребта Уралтау, недалеко от истоков р.Белой в России. Протекает по территориям Российской Федерации - Респуб­лике Башкортостан, Челябинской обл., Оренбург­ской обл., затем пересекает границу с Республикой Казахстан, где протекает по Западно-Казахстанской и Атырауской обл. Река в своем нижнем течении составляет границу между Европой и Азией. По характеру течения У. принято разделять на три участка: Верх­ний У. - до г.Орска, Средний У. - от г.Орска до г.Уральска и Нижний У. - от г.Уральска до устья. На верхнем участке У. течет вдоль восточных склонов Южного Урала, главным образом, в узкой долине. Ниже г.Верхнеуральска приобретает черты равнинной реки. В районе г.Магнитогорска имеют­ся водохранилища (для водоснабжения Магнито­горского металлургического комбината). Ниже У. течет среди скалистых берегов, в русле много пе­рекатов. У поселка Ириклинского построена ГЭС с водохранилищем. В верх­нем течении в реку впадают Таналык (справа) и Орь (слева). Ниже г.Орска У. протекает через уще­лья Губерлинских гор (на протяжении 45 км). Ни­же впадения р.Сакмары (справа) долина расширя­ется до нескольких десятков километров. Отсюда У. становится типично равнинной рекой. На этом участке в У. впадает р.Илек (слева). На нижнем участке от г.Уральска (Казахстан) У. имеет широкую долину и обширную пойму с многочисленными протоками, старицами и озерами. Ниже Уральска сооружен Кушумский канал и водохранилище. В устье У. делится (см.) на 2 рукава: Яицкий и Золотой (судо­ходный). В 1769 г. рукавов было 19. Несмотря на значительную площадь во­досборного бассейна, водность У. незначительна. Средний годовой сток ок. 6,6 км3, сток наносов -2,7 млн. т/год. Питание в основном снеговое (ок. 80% годового стока). Замерзает в верхнем течении в начале ноября, в среднем и нижнем - в конце но­ября; вскрытие происходит снизу вверх и продол­жается до конца марта - до середины апреля. Историк В.Н.Татищев писал: "Сия река за самую рыбнейшую в государстве почитается". Важнейшие промысловые рыбы: осетр, севрюга, сельдь, судак, лещ, сазан, сом. В XVIII в. по добы­че рыбы река была на одном из первых мест в Рос­сии. Здесь была введена система казачьего рыбо­ловства (см.). Судоходен У. до Уральска (ок. 900 км), однако в летнее время судоходство затруднено из-за большого количества мелей и перекатов.

В 1978 г. район нижнего течения У. был объ­явлен заповедной зоной.