ВАРВАЦИЙ (ВАРВАЦИ) ИОАННИС, ВАРВАЧ или ВОРВАЧ ЯН, ИВАН АНДРЕЕВИЧ (ИОАННИС АНДРЕАС ЛЕОНИДИС)

ВАРВАЦИЙ (ВАРВАЦИ) ИОАННИС, ВАРВАЧ или ВОРВАЧ ЯН, ИВАН АНДРЕЕВИЧ (ИОАННИС АНДРЕАС ЛЕОНИДИС) (1732/1750-1825) – (грец. «Владеющий силой, пользующийся влиянием) греческий морской капитан и торговец, ускоривший превращение черной икры как русского крестьянского кушанья в деликатес высшего света Европы. Греческий и русский патриот. Он вырос на о.Псаре в восточной части Эгейского моря. В молодости вместе с отцом занимался морскими перевозками, обслуживая близлежащие острова в этой части моря. В 1780-е гг., приехав в Россию, и случайно встретившись с Григорием Потемкиным, фаворитом Екатерины II, получил аудиенцию у царицы, которая проявила понимание к его судьбе (В. воевал против турецкого флота на Черном море, герой Чесменского сражения), дав ему право на беспошлинную рыбную ловлю в К. м. В Астрахани В. знакомится с астраханским купцом П.С.Сапожниковым (1762-1828), который предложил ему заняться рыбным промыслом, как более доходным, поскольку В. хотел наладить производство вина и, тем более, что он уже имел царское разрешение. Предложение было принято, и будучи хорошо знакомым с морем, В. стал строить более крупные суда, которые позволяли осуществлять лов рыбы в открытом море. Именно здесь однажды он попробовал черную икру и оценил подарок Екатерины. В 1780-е гг. В. наладил экспорт икры из Астрахани в Грецию. К 1788 г. его дела шли настолько успешно, что для производства и упаковки черной икры он нанял ок. 3 тыс. астраханских жителей. В. впервые применял для упаковки икры бочки из липы. В 1810 г. В. купил селение Икряное – самый большой рыбный промысел. В 1817 г. В. переселили в Таганрог, где он выстроил великолепный греческий монастырь. В 1824 г. В. возвратился в Грецию. Он жертвовал крупные суммы на строительство крытого рынка в Афинах, высшей школы, каналов в Астрахани и многих других гражданских объектов. Был Почетным гражданином Астрахани. Его называли великим благотворителем Астрахани и Юга России. В. умер в Греции на о.Зант (Закинф) в 1825 г., так и не увидев больше Астрахани. На могиле В. в Афинах стоит величественный мраморный монумент. Несмотря на то, что он развил торговлю черной икрой, от его деятельности остался лишь Астраханский канал, построенный для загрузки судов бочками с икрой, названный в 1838 г. Варвациевским, после революции 1917 г. канал был переименован в канал Первого мая. В 1991 г. его доброе имя было возвращено каналу. Один из немногих светских лиц, чей портрет был помещен в ризнице астраханского Успенского собора.